Палеонтологи в Китае нашли останки древнейших белки и крота

Палеонтологи обнаружили предков современных белок и крота

Группа палеонтологов из Университета Чикаго обнаружила на северо-востоке КНР останки древнейших млекопитающих, напоминающих своими очертаниями современных белку и крота. Исследователи во главе с Чже-си Л обнаружили свою находку при изучении осадочных пород в провинции Хэбэй. Возраст ископаемых млекопитающих составляет 160 миллионов лет.

Обнаруженные скелеты принадлежат небольшим животным, чей вес составлял около 18-20 граммов. Первое из них жило у подножий деревьев и обладало телом, устроенным как у современных кротов и слепышей. Палеонтологи назвали древнейшее млекопитающее Docofossor brachydactylus «Копающий короткопалец». А второй представитель древней фауны жил на деверьях, обладал пушистым хвостом и питался соком растений. Это животное, названное Agilodocodon scansorius «Ловкий ползун» является предком современных белок.

Обнаруженные останки заставили по-другому взглянуть на эволюцию видов. Ранее было принято считать, что первые виды млекопитающих преимущественно были представлены насекомоядными животными, ведущими ночной образ жизни и напоминающими крыс. Однако обнаруженные белка и крот свидетельствуют о том, что уже 160 миллионов лет назад млекопитающие демонстрировали широкое видовое разнообразие.


Загрузка...